por Ellie Duke

Santa Fe, Nuevo México — La escasez de viviendas de Sante Fe ha sido un tema frecuente de debate y discusión en los últimos años. El Nuevo Mexicano de Santa Fe ha informado que «el tejido de la comunidad se debilita» por la falta de vivienda, y que más de 6.000 hogares están gastando más de la mitad de sus ingresos en alquiler. Mientras tanto, el mercado de alquiler a corto plazo está en auge; la ciudad tiene la 12a tasa más alta de listados de Airbnb por habitante en el país, y el número está creciendo. Los costos de alquiler a largo plazo en el alquiler de Santa Fe han aumentado en más de 40 en los últimos cinco años, y la comunidad necesita alrededor de 5000 unidades adicionales para compensar la escasez, con aproximadamente la mitad de los que son asequibles para los hogares que ganan menos de $25,000 al año.

Entra en Siler Yard: Arts+Creativity Center,un complejo de viviendas asequibles que proporcionará viviendas de trabajo en vivo para 65 artistas, además de espacio comercial y apoyos para el desarrollo económico. Siler Yard podría representar un nuevo modelo de vivienda en Santa Fe, especialmente para los artistas que son parte integral de la vida cultural de la ciudad, pero luchan por pagar su costo de vida.

La idea de Siler Yard surgió por primera vez en 2012, cuando Creative Santa Fe se asoció con la organización nacional Artspace, una organización sin fines de lucro que desarrolla viviendas de trabajo en vivo, espacio de estudio y centros de arte en todo Estados Unidos. Artspace llevó a cabo un estudio del mercado en Santa Fe y buscó lugares potenciales, e identificó una pieza de terreno propiedad de la ciudad en Siler Road. En 2013, el grupo New Mexico Inter-Faith Housing se unió al equipo como desarrollador. (El proyecto Siler Yard no tendrá un aspecto interreligioso. La organización tiene «un nombre vestigial que hace que mi trabajo sea más difícil a veces, y más fácil otras veces», dijo el COO de la organización, Daniel Werwath.)

Ha habido muchos altibajos en los años desde que Werwath y su equipo se unieron al proyecto, incluyendo tres rondas de solicitudes federales de crédito tributario de vivienda de bajos ingresos con el estado. Los dos primeros no fueron aprobados, y el último fue concedido en mayo de 2019. Además, el valor de los créditos fiscales de bajos ingresos se devalúa nifique en aproximadamente 12. Estos bloqueos de carreteras eran frustrantes, pero una línea de plata era que en esos años, el costo de la implementación de paneles solares bajó, y la capacidad de esos paneles aumentó. Debido en parte a los muchos retrasos, la perspectiva de ser neta cero se convirtió en una posibilidad, y luego en una realidad. Si bien Santa Fe no ha apoyado un nuevo desarrollo de viviendas asequibles en terrenos propiedad de la ciudad desde la década de 1960, la capacidad de hacer que el proyecto net-zero trajera un apoyo renovado y ayudara a inclinar la balanza a favor de Siler Yard.

En octubre, la ciudad de Santa Fe finalmente selló el acuerdo: la obra de la propiedad de Siler Road fue transferida, y se espera que la construcción del proyecto comience en marzo de 2020. El proceso de construcción de 15 meses ocurrirá por fases; los primeros residentes se mudan alrededor de esta vez el próximo año.

En esta residencia de 100 ingresos restringidos, los posibles inquilinos tendrán que cumplir con las pautas federales de ingresos para vivienda asequible. Los requisitos serán estratificados, escalados a diferentes niveles de ingresos hasta $30,000 por año. La solicitud no se refiere a la calidad de la práctica de los solicitantes; más bien, se centrará en su dedicación a esa práctica y su necesidad demostrada de espacio. Una vez que los solicitantes cumplan con esos requisitos, la vivienda se concederá por orden de llegada. Werwath se compromete a hacer que el proceso de solicitud sea accesible y manejable para cualquier persona que pueda calificar. Describió las preguntas que han informado, y continuarán informando, el proceso: «¿Cómo trabajamos con las personas para que el hecho de que no tengan una cuenta bancaria no les impida obtener una certificación de ingresos federal? ¿Cómo se hace eso de forma proactiva, bilingue? No queremos que esas cosas terminen siendo filtros incidentales, para que los tipos sutiles de privilegios se scalquen que se beneficien de nosotros».

A pesar de la reputación internacional de Santa Fe como destino de las artes, Werwath dijo que muchos miembros de la comunidad con los que trabaja sienten que no hay un lugar para ellos en el panorama artístico más grande de la ciudad, un fenómeno que en parte ha llevado a la vibrante clandestinidad de Santa Fe y la escena artística DIY. Pero la naturaleza temporal de esos proyectos puede conducir a un sentimiento de estratificación e impermanencia, por no hablar de perpetuar la lucha por lograr el éxito comercial o la estabilidad financiera. «Para mí, eso es una gran parte de esto», dijo Werwath. «Hacer una declaración sobre lo que es la cultura creativa contemporánea en Santa Fe, y empezar a rastrear una identidad más auténtica para estas cosas».

Parte de eso significa expandir la definición de lo que puede ser un artista. «Para muchas personas que son de aquí, el artista es un apoderado de la blancura», dijo Werwath. Ese tipo de lenguaje puede alienar a la gente, como pintores o artesanos de bajo jinete, que podrían no verse a sí mismos como artistas. El mundo del arte de Santa Fe va mucho más allá de Canyon Road, pero las galerías establecidas en la ciudad no suelen representar a esa comunidad más amplia. Parte de la misión de Siler Yard es representar la realidad de la identidad de Santa Fe como ciudad de arte.

Claro, 65 unidades es una gota en el cubo, cuando se considera la vasta revisión que Santa Fe necesita en términos de sus patrones de crecimiento urbano. Pero la esperanza es que Siler Yard pueda ser a la vez un centro para la cultura creativa contemporánea en la ciudad y un modelo para lo que el desarrollo sostenible y concienzudo puede parecer. Werwath dejó nuestra conversación con una llamada clarion y una fuerte posición de nuevo inercia y la historia de su ciudad de mantener su cabeza en la arena. «Podemos mirar y honrar nuestro pasado, y perpetuar los aspectos de nuestro pasado que son realmente buenos, sin dejar de construir un futuro que sea económicamente inclusivo y receptivo al cambio climático», dijo. «Podemos hacer eso. Y tenemos que hacer eso, o este lugar realmente muere. Se convierte en un rico hoyo de mierda de segunda casa y una Meca del arte falso».

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