Por Leah Cantor

El Ayuntamiento de Santa Fe consolida los últimos pasos en la entrega de efectivo y tierra al desarrollo de Siler para la vivienda de artistas

Durante los últimos cinco años, Santa Fe ha esperado escépticamente que la visión de un desarrollo asequible, construido de manera sostenible, impulsado por energía solar, orientado a la comunidad y las artes en Siler Road se convierta en una realidad.

El miércoles, el Ayuntamiento finalmente selló su parte del trato aprobando la transferencia de la obra para terrenos que el proyecto ocupará, y se espera que la construcción comience a principios de 2020.

«Espero con interés lo que esa zona de Siler/Rufina Road todavía tiene reservado para el futuro», dijo el concejal Chris Rivera en la reunión, felicitando a las personas detrás del proyecto por su tenacidad.

La idea detrás del Siler Yard: Arts+Creativity Center—proporcionar 65 viviendas asequibles de alquiler en vivo/trabajo a los hogares que no ganan más de 60 de los ingresos medios del área, así como ofrecer espacio de venta al por menor y estudio y un espacio compartido para artistas y artistas y emprendedores: se propuso por primera vez en 2014.

El proyecto enfrentó numerosos reveses, incluyendo promesas de créditos fiscales estatales y fondos locales ofrecidos y luego retirados en más de una ocasión y funcionarios locales de la ciudad con el pie frío cuando se enfrentan a varios aspectos del diseño.

Pero 2019 ha demostrado ser el año en que todo finalmente se unió.

En febrero, el Ayuntamiento volvió a comprometer $2.1 millones al proyecto de casi $17 millones. La contribución incluyó un terreno valorado en $1.3 millones en el sitio de la antigua planta de tratamiento de alcantarillado de la ciudad en Siler Road.

Cabalgando el impulso de esta pequeña victoria, New Mexico Inter-Faith Housing—el grupo que sirve como desarrollador principal en el proyecto— solicitó $10.4 millones en créditos federales de vivienda de bajos ingresos de la Autoridad Financiera Hipotecaria de Nuevo México. New Mexico Inter-Faith Housing había solicitado los fondos y había sido rechazado dos veces antes, pero finalmente se les otorgó una subvención por el dinero en mayo.

El miércoles, el Ayuntamiento votó por unanimidad para finalizar el acuerdo y la garantía de la tierra y los $400,000 prometidos para mejoras de infraestructura.

Ahora el proyecto es bastante oficial, y Daniel Werwath, el director de operaciones de New Mexico Inter-Faith Housing, dice que está en camino de abrir camino en febrero de 2020. Los gerentes podrían comenzar las unidades de arrendamiento tan pronto como noviembre próximo año.

«Es mucho dinero, ha tomado mucho tiempo llegar aquí, estoy seguro de que todo el mundo desea que haya sucedido antes, pero perseveraron», dijo el concejal Mike Harris en la reunión.

Pero Harris también señaló que la ciudad ha puesto $37,892 por unidad «a través de honorarios, valor de la tierra, reubicación y contribuciones en efectivo».

«Ciertamente votaré a favor de esto, pero la pregunta es cuántos de estos [proyectos] podemos hacer la respuesta no son muchos», dijo Harris.

Para Werwath, los últimos meses han sido un torbellino de actividad extática que finaliza los planes arquitectónicos y la financiación, con sólo $400,000 en fondos para paneles solares por delante.

Pero Werwath ya está mirando hacia adelante para construir los servicios para residentes que son cruciales para su visión, como un espacio de creación de comunidad, coaching de negocios, un programa de jardinería.

«Queremos ofrecer cosas que no se trata sólo del lado de los servicios sociales, sino que también se trata de la calidad de vida y las actividades de construcción comunitaria», dice.

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