por Daniel Chacón, Santa Fe nuevo mexicano

La ciudad de Santa Fe una vez más está cometiendo más de $2 millones en la tierra y otras contribuciones financiadas por los contribuyentes para un desarrollo de vivienda asequible propuesto con los proponentes que están tratando de calificar para créditos federales de bajos ingresos impuestos.

El alcalde Alan Webber y el Ayuntamiento votaron 7-1 el miércoles para aportar un paquete propiedad de la ciudad en Siler Road y otros recursos para el desarrollo de un proyecto de vivienda de $16.3 millones, 65 unidades en el antiguo emplazamiento de la planta de tratamiento de aguas residuales de la ciudad. El concejal Peter Ives estaba ausente, pero ha apoyado los compromisos de la ciudad con el proyecto.

Los defensores de la propuesta Centro de Arte + Creatividad que se imagina como un espacio de trabajo en vivo combinado para los artistas y una amplia gama de otras profesiones en las industrias creativas locales, están haciendo su tercer paso a la autoridad de financiamiento hipotecario de nuevo México, que lejos ha pasado la idea.

Los créditos tributarios, que se pueden vender a las empresas que buscan reducir su responsabilidad tributaria federal, se otorgan bajo un programa destinado a ayudar a financiar viviendas de bajos ingresos.

«Me alegro de que vaya a seguir adelante con esto de nuevo», dijo el concejal de la ciudad Chris Rivera a Daniel Werwath, Director de operaciones de New Mexico Inter-Faith Housing, uno de los grupos que proponen el proyecto. «Sé que tenía que poner un poco de pensamiento en él y probablemente algún financiamiento adicional. Creo que este va a ser nuestro año, así que gracias por traerlo de nuevo.»

Los proponentes del proyecto han expresado confianza sobre sus planes financieros en el pasado, sólo para ser derribadas.
El concejal de la ciudad Mike Harris, quien echó el voto disidente solitario, dijo que ha estado preocupado por el proyecto por «bastante tiempo.»

«Todos conocemos el concepto de fluencia de alcance», dijo, refiriéndose a un término de gestión de proyectos que significa un crecimiento continuo o incontrolado en el alcance de un proyecto. «Por el lado de la ciudad, ha estado arrastrándose a lo largo de los años… la cantidad de dinero que se le pide a la ciudad que contribuya.»

Harris dijo que la ciudad, que es corta sobre 2,400 unidades de vivienda asequibles, está contribuyendo alrededor de $44.000 por cada unidad de bajos ingresos en este proyecto, que llamó «un número increíble.»

«Simplemente no creo que los números sean sostenibles», dijo. «Francamente, creo que la propiedad tiene un mejor uso que lo que se propone, así que voy a tener que oponerme esta noche. Pero quiero asegurarme de que la gente piense en cómo podemos resolver el problema más grande y no mirar a la ciudad consistentemente para este tipo de dinero para, francamente, no hay suficientes unidades.»

A principios de esta semana, Alexandra Ladd, Gerente de proyectos especiales en la oficina de vivienda asequible de la ciudad, dijo que el costo por unidad es más alto que otros desarrollos de vivienda asequibles «porque estos son unidades especializadas.»

«Estos no son sólo cumplir con los estándares residenciales», dijo. «Están cumpliendo con los estándares de trabajo en vivo.»

«El sitio en sí, que está al lado de un complejo de mantenimiento de la ciudad, cuenta con restricciones que incluyen una antigua línea de alcantarillado que doesn’t admiten la construcción residencial en la parte superior,» dijo Ladd.

Ladd también dijo que quería alejarse de la noción de que «usted puede hacer cada unidad menos costoso [por el edificio] más unidades.»

«Estamos dando grandes pasos lejos de la idea de que usted deposite a la gente pobre», dijo. «La gente merece un lugar digno para vivir, sin importar cuáles sean sus ingresos. Sí, estas son unidades de mayor calidad que el típico proyecto de crédito tributario de bajos ingresos que probablemente ofrecería, pero ¿por qué no? Nuestra comunidad se merece lo mejor, y si vamos a utilizar los recursos de la ciudad para apoyarla, entonces vamos a apoyar a los mejores.»

El alcalde, que patrocinó la última resolución que reafirmó el apoyo financiero de la ciudad, se preguntó si hay algunos conceptos erróneos acerca de quién sería elegible para alquilar una unidad en el desarrollo si fuera a salir del suelo.

«¿Tengo que ser un artista Bonafide para vivir en esta estructura?», preguntó.

«Alcalde Webber, sus ingresos no pueden exceder un cierto umbral, y ese es el criterio definitivo para si usted puede vivir en este proyecto», dijo Ladd.

El proyecto contempla 65 unidades, al menos 50 de las cuales serían unidades de bajos ingresos. Los alquileres para las unidades asequibles, incluyendo las utilidades, oscilar de $390 a $1.081, y para las unidades de la tarifa de mercado $900 a $1.500.

Ladd dijo que la solicitud se debe a principios de febrero y los proyectos que reciben fondos generalmente se notifican en mayo.

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